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Cada 24 de octubre se conmemora el Día mundial contra la Polio

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Aunque el programa PolioPlus se formalizó en 1985, Rotary comenzó la lucha contra la poliomielitis mucho antes. En 1979, los miembros de esta organización comenzaron un programa de varios años que inmunizó a más de 6 millones de niños, en Filipinas.

Durante años, la poliomielitis encendió las alarmas mundiales, por ser una una enfermedad altamente infecciosa que generalmente afecta a niños menores de cinco años, atacando el sistema y, en algunos casos, produciendo parálisis y hasta la muerte.

La polio se transmite de persona a persona, por lo general de agua contaminada. NO tiene cura, pero hay una vacuna segura  y efectiva. Ante el peligro inminente que representa este virus para la salud pública de todo el mundo, Rotary International y sus diferentes clubes han liderado acciones coordinadas, que se encaminan de forma contundente a erradicar esta enfermedad, que es la principal causa de discapacidad en el mundo.

En los últimos 34 años, Rotary International ha donado más de US$1 mil 800 millones para la erradicación de la polio. Junto a sus aliados, Rotary ha vacunado a 2 mil 500 millones de niños en todo el mundo y desde 1988, Rotary ha logrado reducir el número de casos de polio en un 99.9 %. Gracias a ello, se estima que se ha evitado la parálisis en más de 16 millones de casos, como resultado de los esfuerzos mundiales por erradicar la enfermedad. Hasta que su erradicación total, todos los niños corren peligro de contraerla.

En enero de 2019, Rotary donó cerca de US$50 millones en subvenciones a los colaboradores del programa, OMS y UNICEF, para continuar con las labores de erradicación de la polio en el mundo.

Historia de los esfuerzos de la erradicación de la polio por parte de Rotary

1985    Rotary International lanza PolioPlus, la primera y mayor iniciativa internacional del sector privado en el campo de la salud pública. PolioPlus se marca como objetivo recaudar US$ 120 millones.

1988    Rotary International y la Organización Mundial de la Salud lanzan la iniciativa mundial para la erradicación de la polio. Se estima que en ese momento se registraban cada año 350 mil 000 casos de polio en 125 países.

1990    ¡Guatemala se declara libre de polio!

1994    La Comisión Internacional para la Certificación de la Erradicación de la Poliomielitis anuncia que la polio ha sido erradicada de las Américas.

1995    Rotary lanza el programa Colaboradores de PolioPlus, haciendo posible que los rotarios de países libres de polio proporcionen apoyo a los de países afectados por la enfermedad.

2009    La contribución de Rotary a la campaña para la erradicación de la polio se acerca a US$ 800 millones. En enero, la Fundación Bill y Melinda Gates se compromete a donar US$ 355 millones y reta a Rotary a recaudar US$ 200

Con los números alcanzados, los miembros de Rotary continúan siendo actores clave en este plan de erradicación, que incluye campañas continuas, capacitación de los trabajadores de la salud y programas de vacunación, todas acciones esenciales para evitar que la enfermedad se disemine.

La poliomielitis afecta sobre todo a los menores de 5 años. Una de cada 200 infecciones produce parálisis irreversible (generalmente en las piernas), y un 5% a 10% de los niños atacados con este virus fallecen debido a la parálisis de los músculos respiratorios.

Por ello, este 24 de octubre, Día mundial contra la polio, es oportuno reconocer el esfuerzo para combatir el polio virus que han realizado los miles de voluntarios rotarios de todo el mundo. Y también es momento para recordar que las acciones deben continuar para atacar el 1 % de este mal que aún persiste, y así conseguir un planeta libre de esta enfermedad.

¿Por qué se necesitan más fondos?

Mientras haya un solo infante infectado, los niños de todos los países seguirán corriendo el riesgo de contraer la poliomielitis. Se deben suprimir los reductos restantes, de lo contrario, se podrían producir mundialmente hasta 200 mil nuevos casos en diez años.

En enero de 2019, Rotary donó cerca de US$50 millones en subvenciones a los colaboradores del programa, OMS y UNICEF, para continuar con las labores de erradicación de la polio en el mundo. Estos fondos se proporcionaron para brindar conocimientos técnicos y movilizar a sociedades en 11 países en África y Asia.

Las donaciones se realizan a través del sitio web oficial: Pongamos fin a la polio.

Para continuar con los esfuerzos, Rotary inició el programa PolioPlus Partners en 1995, con el objetivo de financiar y apoyar los Días Nacionales de Inmunización en los países endémicos por poliomielitis.

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